Alors que la société était initialement intéressée par la technologie en libre-service pour améliorer le confort des clients, l'épidémie de COVID-19 a démontré l'importance de cet avantage pour un Earthly Mist.

Lorsque Earthly Mist, un détaillant de produits de guérison naturelle basé à Tulsa, en Oklahoma, a installé pour la première fois un distributeur automatique dans l'un de ses magasins il y a environ un an, l'objectif était de rendre les produits disponibles pour les clients 24h / 24 et 7j / 7. La machine est située dans un hall adjacent accessible après les heures normales de bureau.

Earthly Mist a choisi la machine American Green pour sa capacité de vérification de l'âge.

"Nous voulions vraiment pouvoir proposer nos produits 24 heures sur 24", a déclaré Danelle Pierce, chef d'entreprise, lors d'un entretien téléphonique. "Nous avons des gens qui arrivent à deux heures du matin, six heures du matin, minuit, et ils sont en mesure de ramasser des produits à tout moment dont ils ont besoin", a-t-elle déclaré.

COVID-19 frappe

L'investissement s'est révélé particulièrement utile lorsque le gouvernement de l'État a publié en mars un décret exécutif "plus sûr à la maison". Les clients pouvaient toujours acheter des produits pendant la fermeture du magasin en raison du verrouillage du COVID-19.

L'entreprise, qui possède quatre magasins et un entrepôt / site de production, a depuis ajouté plus de machines pour rendre ses produits facilement accessibles aux clients. La plupart des machines sont situées dans des halls de magasins accessibles lorsque les magasins sont fermés.

Étant donné que de nombreux produits sont soumis à une limite d'âge, la société a choisi une machine d'American Green, un fournisseur d'une solution de vente «intelligente» qui fournit une vérification de l'âge biométrique. American Green modernise l'équipement des fabricants OEM avec son propre logiciel et son écran tactile. La machine utilise la biométrie veineuse pour identifier le client et le faire correspondre à un enregistrement qu'il crée pour lui-même lors de son inscription sur la machine.

Le client tient sa carte d'identité devant la caméra de la machine ou devant une caméra de sécurité dans le magasin qu'un employé peut visualiser à distance.

"Après cela, ils sont enregistrés et ils peuvent entrer et l'utiliser à tout moment", a déclaré Pierce. Le client peut également accéder à n'importe quelle machine du réseau de l'entreprise. "Cela (l'inscription) doit se faire soit à la caméra, soit en personne pendant les heures d'ouverture. Après la première fois, ils y ont accès 24 heures", a-t-elle expliqué. La vérification nécessite un accompagnateur.

"Nous avons fait savoir à nos clients que même en cas d'arrêt forcé en raison de restrictions gouvernementales, nos produits populaires resteront disponibles à l'achat à tout moment du jour ou de la nuit", a-t-elle déclaré. "Notre solution" sans contact "a considérablement soulagé l'anxiété des consommateurs et des employés et nous a permis de continuer à offrir l'accès à nos produits en ces temps incertains. Nous sommes dans une situation unique parce que nous avons (assisté) des distributeurs et des distributeurs automatiques."

Le libre-service permet des remises

L'entreprise fait la promotion de la machine en réduisant les prix jusqu'à 50% des prix en magasin. Une certaine poudre d'une once qui se vend 10 $ dans le magasin, par exemple, coûte 5 $ dans la machine. Les remises sont rendues possibles par l'élimination de la main-d'œuvre.

Danelle Pierce affirme que l'argent liquide reste important pour les clients d'Earthly Mist.

Pierce n'a pas souhaité révéler d'informations sur les ventes, mais a déclaré que les ventes de machines augmentaient plus rapidement que les ventes en magasin avant COVID-19, qu'elle attribue aux prix plus bas. Les machines distribuent en moyenne environ 1 200 produits par mois. Le logiciel du système facilite le suivi des ventes, des stocks et de la rentabilité.

Tout l'inventaire du magasin est disponible dans les machines. Les articles les plus vendus sont les meilleurs vendeurs du magasin et de la machine. Le produit le plus cher de la machine coûte 12 $.

L'acceptation des espèces reste importante

La machine est également en mesure d'accepter à la fois les espèces et les cartes de crédit, ce qui est important compte tenu de la clientèle que le magasin a tendance à utiliser en espèces, a déclaré Pierce.

Le mix est actuellement de 50/50 entre cash et cashless, mais Pierce pense que les paiements en espèces vont augmenter. La société a installé un guichet automatique pour prendre en charge le paiement en espèces dans un magasin.

"Si un mode de paiement ne fonctionne pas, nous en avons un autre", a-t-elle déclaré.

Une machine polyvalente

L'écran numérique de la machine, qui peut boucler quatre vidéos MP4 dos à dos, s'est avéré utile lorsque le lecteur de carte ne fonctionnait pas. L'écran leur a permis d'aviser les clients lorsque le lecteur de carte serait réparé. L'écran numérique diffuse normalement une vidéo "mode d'emploi" et une description des produits disponibles.

La machine a également permis à l'entreprise de continuer à proposer ses produits dans un lieu où elle a fermé l'un de ses magasins, grâce à sa technologie de télésurveillance. Le directeur d'un magasin Earthly Mist à proximité stocke la machine deux à trois fois par semaine.

Earthly Mist prévoit d'avoir un kiosque dans chaque magasin au fur et à mesure de son expansion, ainsi que des machines autonomes, a déclaré Pierce.

Alors que la société était intéressée par la technologie en libre-service pour améliorer le confort des clients, l'épidémie de COVID-19 a démontré l'importance de cet avantage pour un détaillant.

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Images gracieuseté de Earthly Mist.