Les 90 derniers jours et plus ont été difficiles pour beaucoup, mais en particulier pour les petites entreprises, alors qu'elles naviguent dans le paysage commercial de COVID-19, confrontées à des perturbations commerciales, à la gestion d'une main-d'œuvre distante et à des difficultés financières.

L'impact de COVID-19 sur les petites entreprises est réel. Par exemple, selon une récente enquête Verizon Business, menée par Morning Consult, auprès de 500 propriétaires et décideurs de petites et moyennes entreprises (PME), 78% des entreprises ont enregistré une baisse de leurs ventes en raison de la pandémie. En outre, beaucoup ont réduit les heures de travail des employés (61%) ou les salaires des chefs d'entreprise (45%).

Quelle est la bonne nouvelle? Malgré tous les défis, de nombreuses petites entreprises ont trouvé des moyens de traverser la tempête et ressentent maintenant un sentiment d'optimisme alors qu'elles cherchent à rouvrir et à passer à la prochaine phase de reprise.

Un sens renouvelé de l'optimisme

L'une des principales conclusions de l'enquête nationale est que 68% des propriétaires de petites entreprises ressentent un regain d'optimisme quant à la possibilité de récupérer les pertes liées au COVID-19. Sur la base de ces résultats et de l'optimisme que nous entendons de la part de nombreux clients de nos petites entreprises, je suis encouragé car nos clients expriment un sens de la résilience retentissant pour un avenir meilleur.

Alors, à quoi ressemble l'avenir pour les petites entreprises, en particulier celles du commerce de détail?

La plupart des propriétaires de commerces de détail croient pouvoir rouvrir, avec un personnel similaire

L'enquête a indiqué que 60% des propriétaires de commerces de détail pensaient qu'ils rouvriraient sans avoir à supprimer de personnel, et 64% chercheraient à augmenter les réserves de liquidités, présentant les moyens financiers globaux pour rouvrir avec succès. Les résultats du récent sondage montrent des signes d'espoir et une transition vers la mise à profit de la technologie alors que davantage d'entreprises de vente au détail s'adaptent à une nouvelle normalité.

La pandémie a touché une variété de petites entreprises, et les propriétaires de commerces de détail en voient les effets, d'autant plus que les restrictions à l'échelle de l'État se relâchent à l'échelle nationale. Alors que de plus en plus de petites entreprises se forgent une nouvelle norme de gestion des employés distants, de déchiffrer les règles et réglementations entourant l'ouverture et la capacité des sites, et de surmonter le ralentissement global de l'économie, elles découvrent également de nouvelles façons innovantes de booster les résultats. Par exemple, selon le sondage, les propriétaires de commerces de détail ont développé de nouveaux modes de fonctionnement et d'innovation de produits, car 56% d'entre eux ont déclaré qu'ils prévoyaient de se développer grâce aux technologies numériques et connexes. Avec une volonté de mettre en œuvre de nouvelles technologies, les propriétaires préparent le terrain pour l'avenir de l'espace de vente au détail.

Adopter des technologies d'avenir

Alors que les petites entreprises cherchent à étendre et à adapter l'utilisation des nouvelles technologies, la question demeure: comment peuvent-elles mettre en œuvre ces solutions de manière positive pour affecter leurs employés et leurs résultats? Que ce soit en appliquant de nouvelles options sans contact ou d'autres offres virtuelles, la sécurité des clients est cruciale dans ce nouvel environnement de vente au détail. La mise en œuvre de nouvelles technologies doit être transparente pour le client, et de nombreuses tendances gagnent du terrain. Ils comprennent les éléments suivants:

  • Expériences de vente au détail sans contact: Les acheteurs désireux seront bientôt en mesure de retourner dans leurs magasins de détail locaux en personne alors que les États continuent de faire reculer les commandes à domicile. Pour assurer la sécurité des acheteurs et réduire la propagation des germes, de nombreux magasins de détail mettent en place des points de paiement sans contact qui réduisent les délais de transaction et permettent des paiements sans contact ou des paiements à l'avance. Cela permet aux clients de parcourir et de pré-payer via une application ou un site Web avant de visiter ou de quitter le magasin.
  • Réalité étendue (réalité augmentée, réalité virtuelle): La réalité virtuelle et augmentée offre aux détaillants plusieurs façons d'améliorer l'expérience client. De la navigation sur les produits à leur «essai», la réalité étendue est déjà utilisée par les détaillants aujourd'hui. À l'avenir, la réalité étendue permettra à terme aux consommateurs de partager leurs expériences d'achat VR et AR avec d'autres.
  • Technologie vocale: De nombreux détaillants se sont tournés vers les kiosques numériques et les écrans tactiles ces dernières années pour aider les acheteurs à trouver ce dont ils ont besoin, et ces entreprises cherchent maintenant des moyens de rendre ces mêmes appareils sans contact. Les clients hésitant à toucher les écrans de l'annuaire ou à demander de l'aide aux vendeurs, les détaillants se tournent vers une expérience à commande vocale.

Maintenant que le choc initial de la pandémie est passé, de nombreuses petites entreprises se concentrent sur l'avenir en investissant dans de nouvelles façons de s'adapter au nouveau modèle du travail à domicile, d'optimiser les revenus et de trouver des moyens de réussir dans la nouvelle entreprise comme d'habitude – le tout avec un sentiment d'optimisme et de résilience qui nous aidera à démarrer au cours de cette prochaine phase de rétablissement.

TJ Fox est le président de Verizon Business Markets, une division qui dessert les petites et moyennes entreprises.